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Il gelato di Nishikori
e il retino di Kukushkin

Questo contenuto è stato pubblicato 4 anni fa. Potrebbe essere riferito ad un’edizione passata degli Internazionali BNL d’Italia.

La parola italiana che viene più facile a Kei Nishikori è “gelato”, come ha pubblicamente dichiarato il golosone,  ma questo non ha aiutato a capire se l’aver pescato come avversario di primo turno lo spagnolo Feliciano Lopez fosse una notizia deliziosa. O una doccia fredda.

Era il giapponese, già n.4 del mondo, il personaggio di spicco al tavolo del sorteggio degli Internazionali BNLd’Italia 2018, sul magnifico campo intitolato a Nicola Pietrangeli. Uno scenario che all’ora del tramonto diventa intimo e un po’ magico. Il nome del suo avversario l’aveva pescato Flavia, una giovanissima raccattapalle del torneo, la stessa che con la sua manina innocente aveva accoppiato malignamente al primo turno due grandi mattatori dei court come Fabio Fognini e il francese Gael Monfils (match che promette spettacolo sotto tutti i punti di vista).

Dal punto di vista dello spettacolo la sorte l’aveva fatta pescare anche in modo superbo accoppiando, per un primo turno da buongustai estremi, un veterano dalla tecnica pulita e devastante come il ceco Tomas Berdych con il più bello degli emergenti, il biondo canadese Denis Shapovalov. 19 anni, il possibile Federer di domani è uno di quei giocatori che vale la pena di veder giocare qualunque sia l’avversario. E’ acerbo ancora il ragazzo e ha alti e bassi durante i match. Ma l’incredibile rovescio monomane e la presa di campo, che mescola in modo personalissimo i movimenti di Re Roger e quelli del miglior McEnroe, ne fanno una vera gioia per il palato tennistico. Il confronto con Berdych assicura giocate mozzafiato.

Da vertigine anche il primo turno che l’altro innocente coinvolto, il raccattapalle Lorenzo, ha pescato per il tabellone femminile: Naomi Osaka contro Victoria Azarenka, la grande novità statunitense (con gli occhi a mandorla) del 2018 contro la grande campionessa che cerca disparatamente di tornare ora che si stanno risolvendo i problemi di affidamento del figlioletto conteso con l’ex compagno.

Anche in questo caso difficile l’interpretazione della reazione che l’americana Cici Bellis, 19 anni, stellina emergente, al tavolo del sorteggio insieme a Nishikori, e ai nostri Camilla Rosatello e Marco Cecchinato, ha avuto quando l’ignaro Lorenzo le ha rifilato un osso duro come l’australiana Daria Gavrilova. La sua parola italiana preferita è “pizza”, poi vengono “grazie” e “ciao”. Forse nelle sue intenzioni c’è di tirarne tante di “pizze”, belle , forti e vincenti. E poi stringere la mano all’avversaria, salutandola. Resta da vedere se il giochino le riuscirà.

Mentre calano le luci della sera e il Foro entra in subbuglio per la notizia della sconfitta di Nadal a Madrid per mano di dell’austriaco Thiem, l’officina degli incordatori ufficiali del torneo è già sotto pressione.  Domani iniziano le qualificazioni e il team guidato da Marco Rossani ha già la rastrelliera piena di richieste. I giocatori passano a lasciare gli attrezzi con richieste precise: tensioni, personalizzazioni, tempi di riconsegna. Un po’ come i comuni mortali fanno con la tintoria. E gli stringers si organizzano con rigore certosino.

Quando capitiamo lì è curiosamente il turno del kazako Michail Kukushkin, titolare in Coppa Davis n. 96 del mondo che il tennista con le corde più molli del circuito. Appoggia tre racchette sul bancone e chiede tre “ridicole” tensione diverse: una racchetta  a 13,5/14,5 kg, una a 14/15 kg, la terza al 14,5/15,5 kg. Gran parte dei colleghi le userebbero per andare a pescare ( la media è sempre sopra i 21/22 kg), lui le ha utilizzate per guadagnare quasi 4 milioni di dollari (finora…). Domani gli tocca la testa di serie n.1 delle qualificazioni, il nuovo Apollo greco Stefanos Tsitsipas. E lui tara i suoi ‘retini’ da esperto pescatore.

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